兩成重症濕疹患者月花逾五千元控病 促公立引入生物製劑治療
來源: 《健康創富》    作者: 《健康創富》    發布時間: 2021-12-22 15:25    952 次瀏覽




在香港每五個人就有一人在不同時期患濕疹。病人因皮膚無間斷痕癢,以致反覆細菌感染,嚴重影響睡眠及日常生活。
香港過敏協會引述研究指出,濕疹患者的病情愈嚴重,每週有愈多時間喪失工作效能,重症病人每年有多達99天要「告病假」或「帶病上班但無法專心工作」。按全港約15萬名濕疹重症推算,若病情持續不受控,社會生產力每年或損失多達81億元。


香港過敏協會聯同「濕疹關注組」的調查發現,不少患者月花數千至上萬元治理濕疹,相關開支已佔去月入至少一半。大部分受訪者要求衞生署及醫管局,全面引入療效較佳的生物製劑治療。過敏協會及濕疹關注組則強烈建議當局,儘快將生物製劑納入資助,避免有需要病人「有藥無錢醫」。


事實上濕疹病情與個人工作狀況關係密切。英國皮膚科醫生協會去年於《英國皮膚學期刊 (British Journal of Dermatology)》發表的研究,就在美國、英國、法國及德國以問卷訪問了1,232名經醫生確診、過去一年曾經求醫的成年濕疹病人,了解患者日常需要「告病假 (Absenteeism)」或「帶病上班但無法專心工作 (Presenteeism)」的時間,以分析濕疹會否導致生產力受損。


嚴重濕疹影響    患者每週平均19小時無法專心工作


結果發現,當濕疹患者病情愈嚴重,對工作之負面影響愈大。輕度濕疹病人每週平均有2.4小時喪失工作效能,即要告病假或無法專心工作;中度濕疹患者每週喪失工作效能的時數為9.6小時。至於嚴重濕疹病人,每星期平均更有19小時要告病假或不能專心上班,生產力損失最大。


本身是兒童免疫、過敏及傳染病科專科醫生的香港過敏協會主席何學工醫生表示,綜合過往研究推算,香港有近150萬人口曾在不同時期患上濕疹,當中百分之十為重症個案,即本港嚴重濕疹患者約有10萬至15萬人。如重症濕疹病人每週平均有19小時喪失工作效能,一年就有988小時受影響。以每天工作10小時計算,每名重症每年就有近99天因病告假或影響工作。


根據政府統計處的最新數字,港人每月就業收入中位數為$18,000元。若每名嚴重濕疹患者每年有99日因病告假或無法專心工作,即有大約三個月不能履行職務。按全港15萬名重症濕疹病人推算,本港每年因嚴重濕疹所造成之社會生產力損失,或相等於81億元的經濟價值,其影響不容忽視。


濕疹開支佔月入五成或以上    逾六成人坦言經濟壓力大


為了解本港濕疹患者之經濟負擔,香港過敏協會及濕疹關注組今年10月至11月以網上問卷成功訪問了216位濕疹患者,當中76%受濕疹影響超過10年。調查結果發現,受訪病人每月花在濕疹治療及皮膚護理的開支平均要2,944元,22%患者的支出更在5,000元或以上。


值得注意的是,6%受訪病人透露,目前每月濕疹相關的支出介乎一萬至兩萬元。而超過三成受訪病人承認,濕疹開支已佔去其月入至少30%;一成七人的濕疹開支更超過月入五成或以上。面對治療支出,63%受訪者形容經濟「有壓力」或「非常大壓力」;兩成人「經常」因經濟問題而無法使用主診醫生建議的治療,情況令人惋惜。


今次調查亦問及自己或親友使用過生物製劑的病人對治療之看法,結果顯示,逾七成人認為生物製劑既安全又有效。同時88%受訪病人指出,衞生署皮膚科診所及醫管局轄下的公立醫院應全面引入生物製劑治療。多達九成五人期望,政府應為生物製劑提供藥物援助,例如由「撒瑪利亞基金」或「關愛基金」資助有經濟困難的病人用藥。


生物製劑每月藥費1.5萬至2    社工嘆病人有藥無錢用   


濕疹關注組註冊社工黃敏兒坦言,適用於中度至嚴重濕疹患者的生物製劑治療,早於2018年10月在本港註冊,若病人在私家醫生使用生物製劑,每月藥費大約要1.5萬至2萬元。至今,公營醫療未全面引入這療法,有經濟困難的病人已等候超過三年,依然「有藥無錢用」。對於2018年曾有嚴重濕疹患者自殺過身,她擔心會悲劇重演:「繼續拖延的話,三年又三年,不想再有第二宗悲劇發生!」濕疹關注組促請政府,將生物製劑納入安全網,讓有需要的病人得到適切治療。


「香港不是沒錢的社會,但那麼多濕疹患者卻失去希望。」何學工醫生直言,希望社會正視濕疹的潛在問題,「不住院、沒進急症室,就不是病嗎?現在的支援太少,濕疹在公共醫療的雷達上並不起眼,但對患者身心靈的困擾極大。」他解釋,臨床數據顯示濕疹生物製劑療效顯著,且副作用不大,主要是注射位置出現紅腫,也有機會引致結膜炎或口腔皰疹,一般可透過藥物加以控制。目前,已有超過30個國家或地區資助當地病人用藥。香港過敏協會強烈建議當局回應濕疹病人之需要,儘快將濕疹生物製劑納入資助藥物。



濕疹病情可嚴重影響生活及情緒,患者甚至可能會衍生自殺念頭。